月まで走る。

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今週通勤途中のいつもの交差点のいつもの信号待ちで、ふとバイクのメーターを見たら、50,000km目前だった。

やがて信号が青に変わり、ゆっくりとバイクが加速し始めるとメーターは北朝鮮のマスゲームみたいにいっせいにそろって9が0に変わった。


新車で買ったバイクが40,000kmを越えたのは去年の夏のことだった。
その夏、僕は新潟から島根県まで日本海沿岸を走り、そこから広島を縦断し、今度は瀬戸内海沿岸を北上し、大阪、岐阜、長野を経由する7日間の旅に出た。

旅のテーマは松本清張の「砂の器」
舞台となったロケ地を巡る旅だった。
他にも島根では映画「白い船」に登場した小学校を訪問し、岡山では犬島、神戸では摩耶の廃墟ホテルと村上春樹の母校、岐阜では下呂温泉、と行く先々で思いでに残る出会いがあった。

このときの旅で何km走ったかは憶えていなけど、記念すべき40,000km到達が、旅の道中ではなかったことは憶えている。

メーターが40,000kmになったら記念に写真を撮ろうと決めていた。
その瞬間は、ある夜の仕事帰り、自宅のすぐそばでやってきた。
僕はちょうど家の前でメーターが揃うように、無駄に近所を1周余計に走ったのだった。

40,000kmがなぜ「記念すべき」かというと、昔社会の授業で習った数字が頭の片隅に残っていたからだ。

地球1周≒40,000km

それは僕の中でのささやかな金字塔だった。
世界中旅されている方や、本気のライダーさんから見ればまだまだ小さな数字だろうけど、僕にとっての地球1周はとてもとても大きな出来事だったのだ。


「ツーリングGO!GO!」という雑誌で以前、旅の値段という特集記事があった。

これが最高に痛快で例えば、南極大陸を自前のバイクで走る値段や、バイク2人乗りで行く新婚旅行のプライスなど愛しさとバカっぷり満載の企画だった。

しかも驚くべきはすべて立証済みであり、前述した南極走行も実現された方がいらっしゃる。

ちなみに南極走行にかかる費用は2億3000万円!
極寒の地に耐えうるバイクを作るだけで1億1000万かかったらしい。

海外の大地を走ることは大きな夢である。
モンゴルの草原、アメリカのハイウェイ、インドの悪路…
何日も変わることのない風景の中を走ってみたい。
それは「約束された未来」の1つのページだと思っている。

さて、地球を1周してしまったので次はとりあえず月を目指そう!
そう思って、地球と月の距離を調べてみたら、
38万4,400kmだった。
およそ地球を10周ぶん。
東京-札幌間192往復だ。

月へ続く道。
先は長い。
でもそれが嬉しい。

ところで「ツーリングGO!GO!」で紹介された80以上のツーリングプライスの中で
僕のいちばんのお気に入りは、ある女性が110万円と337日かけて実現させたプランだ。

この壮大な時間とお金をかけた旅は海外の話ではない。日本国内の話だ。

彼女は日本列島を2周したのだ。
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# by tabijitaku | 2005-10-23 00:00 | 雑文


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