彼がこの国を選んだ理由。

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金、土と2日続けての棚卸し。
今月に入り5日間かけてようやくカウント作業が終了。

冷たく乾いた空気に身をさらし、鼻水をすすり上げながら作業を続けた。
楽しみと言えば昼飯ぐらい。
せいぜいウマイものでも食べにいこうと、地元のウナギ屋、とんかつ屋、釜飯屋と毎回違う店に足を運んだ。

普段は一緒に食事をする機会のない営業スタッフとテーブルが一緒になる。
その中に中国出身の男性がいた。
彼は数年前日本に帰化している。

食堂のテレビのニュースを見て、
「日本の政治家は失言ばかりで芸人さんみたいですね」と笑う。
「政治家の失言を日本のマスコミどうしてあんなに喜ぶんでしょうか?」

彼は新聞をとっている。もちろん日本の新聞。
朝刊だけとっていて、朝の時間では読み切れないので帰宅してから続きを読むという。

「例のギョーザの中毒問題どう思う?」と時事ネタを振ったら、
「ああ、あれは間違いなく中国の工場の労働者がやったことです。よくある話です」
と即答。

彼はヒレカツに醤油を、キャベツにはレモン汁と塩をかけて食べていた。
ソースは胸焼けするという。
ご飯には味噌汁をかけた。

「猫まんまって言うんだよ」とわたしが言うと、
「はい、猫まんまです」とニッコリ笑う。
「中国でもそういう食べ方あるの?」
「いいえ、見たことありません」
「日本で覚えたんだ?」
「最初に日本来たときアルバイト先で賄いが出たんですけど、いつもオカズが足りなかったので、そのとき味噌汁をご飯にかけてました」

じつに良く食べる男で、ジャイアンみたいな体型をしているのだが、彼の食べ方には不思議と品がある。食べるときは正座。理由を尋ねると「このほうが気持ちいいです」と答えた。

「最初、日本に来た理由を聞いていい?」
「それはリンゴがとても美味しかったからです」
「リンゴ?」
「はい、青森県のリンゴです」
「リンゴを食べにきたの?」
「中国でわたしが食べていたリンゴは青くて酸っぱいリンゴでした。日本の赤くて甘いリンゴは衝撃的でした。こんな美味しい食べ物のある国に行ってみたいと思いました。日本で暮らすようになったのは、たまたまですよ」
「ふーん」
「想像してみて下さい。もし紫色でスイカぐらいの大きさのすごく美味しいリンゴがある国があったら、行ってみたいと思いませんか?」
「…行ってみたくなるかもしれないねぇ」
「リンゴを食べにきて、日本に帰化するとは思わなかったでしょう?」
「はい」
「帰化しようと思ったのはどうして?」
「日本人の彼女がいました。彼女の親は中国人はダメだと言いました。だから帰化しようと思いました」
「でも、結局…」
「はい、結婚したのは中国の女性です。…どうにもならないことがあります」

彼の奥さんは日本語がまだ話せない。
でも最近、スーパーで友達ができたという。
相手も中国の方だ。
休みの日には奥さんと車の試乗に行くと言う。

「車を買うお金はありません。車を買う気分だけ楽しんでいます」

彼らはいま都内に住んでいるが、いずれ千葉県で暮らしたいらしい。

「埼玉のほうが通勤に便利だよ」とわたしが言うと、
「千葉には空港があります」
「羽田?」
「成田空港のことです」
「海外出張のとき便利だから」
「成田空港が近いと家内が安心します」

わたしはいまの会社に8年ほどいるが、中国出身の同僚が過去にも2人いた。
既に退社しているが、いまでも連絡がとれる仲だ。
上海に帰った1人には最近「あの子を探して」のサウンドトラックを探して欲しいと頼んだばかりだ。
旧正月明けにメールがきて、近くのCDショップにはなかったのでこの週末、店を回って探してくれるという。

わたしは今年、中国に行こうと思う。
彼らの国を見てみたい。

【235/1973】
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by tabijitaku | 2008-02-17 08:59 | 私が私であるための1973枚(絵)


中庭、それは外。でも内側


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